Veiligheid voor alles!


Stormchasen: een gevaarlijke hobby!

De voornaamste reden om níet te gaan stormchasen is jouw eigen veiligheid. Als je het alléén voor de kick doet
en je gaat totaal onvoorbereid chasen dan raden we je sterk af om op pad te gaan. Het jagen op
onweersbuien kan namelijk door de bijkomende weerverschijnselen zeer gevaarlijk- en zelfs levensbedreigend zijn.
Zeker als je je laat verblinden door de 'thrills', het ten koste van alles verkrijgen van spectaculaire 'shots' of simpelweg
niet helder nadenkt, kan hevig noodweer het laatste zijn wat je ziet. Omdat het stormchasen in Nederland en in België
nog relatief in de kinderschoenen
staat bij deze hieronder een aantal veiligheidstips en eigenlijk voorschriften om het
stormchasen voor jezelf
en zeker ook voor de directe omgeving zo veilig mogelijk te houden. En dan nog bieden
onderstaande tips
geen enkele garantie!


Verkeer


Het grootste en ook meest onderschatte gevaar bij het stormchasen is autorijden tijdens extreme weersomstandigheden.
Tijdens storm of andere windverschijnselen, zware regenval, hagel en sneeuw kan het zicht ernstig worden belemmerd.
Tevens kunnen wegen van het ene op het andere moment moeilijk begaanbaar tot onbegaanbaar worden, door bijvoorbeeld
aquaplanning of plots optredende gladheid. Het aanpassen en/of verminderen van snelheid, het geven van waarschuwingsignalen
en het houden van genoeg afstand zijn dan absoluut noodzakelijke maatregelen. Nog beter is om tijdens verkeersbelemmerende
weersomstandigheden op een veilige plaats stil te gaan staan (dus niet langs de snelweg!) of zorgen dat je juist niet in de
zware neerslag- of windgebieden terechtkomt. Stormchasen is niet alleen het opzoeken, maar zeker ook het vermijden
van extreme weersituatie's. Weten waar het gevaar schuilt.

Het is daarom ook zeer raadzaam om met minimaal twee personen te gaan stormchasen, zodat de één zich puur met het autorijden
kan bezighouden en de ander met wat er op weergebied gebeurd, via radars, sattelliet en door visuele waarnemingen.
Zoals bijvoorbeeld ook een navigator dat doet voor een rallycoureur, met alleen korte en terzake doende mededelingen.
Je kunt tijdens het stormchasen maar één ding doen en zeker niet alles tegelijk! Denk dus aub na, wees voorzichtig en breng niemand
in gevaar! Het is het allemaal niet waard!

Onweer

Een ander levensbedreigend groot gevaar voor een stormchaser is onweer. Tijdens de passage van een onweersbui kan
bliksem zich op de meest onverwachte momenten én zelfs kilometers buiten de oorspronkelijke bui ontladen. StormPlatform
geeft als advies om bij het zien én horen van een ontlading direct in de auto of anders binnenskamers te gaan zitten.
Ook wordt ten strengste afgeraden om in de buurt te gaan staan van bomen, lantaarnpalen, electriciteitsmasten of
andere hoge objecten, die als geleiders kunnen werken. Bevind je je niet in de buurt van een afgesloten (!) auto of
een andere afgesloten ruimte dan bij voorkeur gehurkt op de grond gaan zitten, met de voeten zo dicht mogelijk bij elkaar.
Of gebukt lopend zo snel mogelijk naar een veilig heenkomen gaan, indien mogelijk natuurlijk.

Wind

Nog zo'n dreigend gevaar is wind. Tijdens stormen, zware onweersbuien of supercellen, tijdens de passage van koufronten of
actieve onweerslijnen, kunnen de windsnelheden oplopen tot ruim boven de 100 kilometer per uur. Bij windhozen of tornado's
plaatselijk windsnelheden tot enkele honderden kilometers per uur. Het spreekt voor zich dat je in het geval van storm of zware
windstoten beter niet kunt gaan rijden of je snelheid ernstig moet aanpassen. Verder zoveel mogelijk uit de buurt blijven van bomen,
huizen en andere objecten, waarvan losgewaaide stukken levensgevaarlijke projectielen kunnen vormen. Bij stilstand is het raadzaam
om de auto pal in de wind te zetten zodat de wind minder vat krijgt (om rollen te voorkomen) en eveneens om goed overzicht
te houden op de omgeving en de weersomstandigheden, om tijdig te kunnen improviseren.

Tornado´s

Bij windhozen of zelfs tornado's, die wel degelijk voor kúnnen komen in de lage landen, is het altijd belangrijk
om meerdere goede en begaanbare uitgangswegen te hebben. Ontsnappingswegen. Vooral om uit het pad van
de windhoos, tornado of valwind te geraken. Komt er een tornado direct op je af en kan je deze niet meer ontwijken,
dan zo snel mogelijk uit de auto en op de grond gaan liggen met de armen als bescherming om je hoofd. Idealiter op
een nog wat lager punt dan het grondoppervlak, bijvoorbeeld een lege greppel. Maar bij windhozen en/of tornado´s geldt
ten alle tijde:let op en blijf zo ver mogelijk uit de buurt!

Omdat ze in de VS veel meer ervaring hebben met tornado's bij deze een aantal links naar studies en video's
die uitstekend als leermateriaal kunnen dienen indien er ooit eentje uw pad kruist:

´Safetylessons from El Reno´, van Skip Talbot: 

https://www.youtube.com/watch?v=bJOjjzHUwsk

Interview met Skip Talbot over zijn safetylessons, door Michel Brands:

https://www.youtube.com/watch?v=11rs3cEURkw

Hagel

Een ander dreigend gevaar is hagel. Bij hagel kan het zicht van het ene op het andere moment ernstig belemmerd worden en kan
het ook plots glad worden op de weg. Bij grote hagel met een doorsnee van enkele centimeters of groter loop je bovendien
het gevaar dat de hagelstenen/ijsklompen door het gewicht, de hardheid en de snelheid barsten in ramen veroorzaken,
waardoor tevens het zicht van het ene van het andere moment tot een minimiem kan worden beperkt. Bij intense of
grote hagel vaart minderen en indien mogelijk stoppen, ook indien mogelijk overdekt gaan staan. Ook bij hagel geldt bij voorkeur niet
bij bomen of andere hoge objecten in de buurt gaan staan, omdat de kans op onweer dan ook groot is.


Veilig en verantwoordlijk stormchasen!

Wil je (verantwoordelijk) gaan stormchasen? Dan raad StormPlatform je ten zeerste aan:
- om je uitgebreid te verdiepen in de meteorologische kant van extreem weer en de bijkomende gevaren
- een opleiding te gaan volgen als stormspotter bij het KMI (België) of als stormspotter bij Skywarn Nederland
- advies te vragen aan ervaren stormchasers en/of een keer mee te gaan.
- nooit onverantwoorde risico's te nemen.
- breng jezelf en anderen niet ingevaar.
- indien genoeg ingelezen en geleerd zelf samen (!) met anderen gaan chasen. Al doende leert men het meest.
- denk altijd eerst even goed na voordat je iets doet. Weeg de gevaren af!
- Veiligheid voor alles!

Bronnen: Wikipedia, www.stormchase.us.