The Hunt: Tornado's in de bossen van Alexandria


The Hunt: Tornado's in de bossen van Alexandria

Wat eerst uitdraaide op een gewoon weekend voor ons, zonder dat we gingen gaan chasen, draaide toch redelijk anders uit.

We zagen al lang op voorhand dat er iets in de lucht hing van een potentieel hevig onweersdag.
Feit was, dat we wat verjaardagen te vieren hadden en daarvoor de tijd niet gingen vrijmaken om te gaan chasen.
Het chasegebied was nog te ver weg zeg maar om ermee te beginnen en was nog maar een enhanced op dat moment.

Maar dan draaiden alle ingredienten voor nog heviger onweer bij.
Het werd een dag vol twijfels of we gingen gaan en of we de 6 uur rit wel gingen kunnen overbruggen vanuit onze startlocatie.

We hadden toen besloten dat we zondagochtend om 6 uur gingen opstaan om dan te zien hoe voorspellingen eruitzagen om dan al dan niet te vertrekken richting Alexandria (Louisiana)

(afbeelding: google maps)

Zoals gezegd, de volgende ochtend ben ik heel vroeg opgestaan om de forecast te lezen van mijn collega Kevin Broeren.
De ingrediënten waren aan het versterken en de kansen voor hevig onweer, eventueel met tornado's zaten er goed in.
Storm Prediction Center (SPC) had tijdens de nacht de kansen al op moderate gezet, wat natuurlijk al krachtig genoeg is en ook interessant voor ons was om te jagen.

We hebben ons heel snel klaar gemaakt en rond 7 uur waren we de baan op.
Ons voertuig, was dan al voorzien met de nodige nuttige gereedschap, zoals een mobiele wifi met een versterkende antenne en een GPS ontvanger om ons op de weerradarprogramma te volgen.

Het zal later ook zijn nut bewijzen die gereedschappen want we hadden onze baan ingesteld richting Alexandria en eigenlijk nog verder, maar op aangeven van Kevin hebben we niet verder gereden dan Alexandria.

We hadden mooi onbewolkt weer op onze startlocatie, helaas werd het, naarmate we meer naar het westen gingen, bewolkt.

Toen we Mobile (Alabama) voorbij waren en de statenlijn van Alabama en Mississippi over waren, kregen we onze eerste doel al in zicht.
Een onweershaard had zich ontwikkeld bij Lafayette (Louisiana) en kreeg al een gevaarlijk onweerswaarschuwing, later ook een tornado waarschuwing, van de National Weather Service (NWS).

(afbeelding: GrLevel3 met de eerste onweershaard nabij Lafayette)

Ons grootste probleem was echter dat we dit onweer liever voorbij wilden laten schieten, omdat hij zich niet in de ons voorziene jaaggebied bevond en uiteindelijk ook niet meer interessant werd om te blijven volgen.

Gelukkig heeft dit onweershaard onze rit ook niet verstoord en konden we zonder problemen doorrijden naar Alexandria.

In Texas ging het ondertussen al goed los.

Verschillende onweershaarden hadden al verschillende waarschuwingen gekregen en het werd duidelijk dat alle ingrediënten op hun plaats aan het vallen waren.

We hielden alles goed in het oog.
Verschillende soundings waren ook gunstig en toonden zelfs nog onstabieler weer dan voorspelt.
Een mesoschaal discussie (MD) werd dan ook logischerwijs uitgegeven door SPC omdat het mogelijks nog krachtiger ging uitkomen en de woorden "krachtige en langdurige tornado's" werden niet door hun weerhouden.

We zijn de Interstate I10 (autosnelweg) afgereden om wat bij te tanken om door te rijden op een Highway door te rijden richting Alexandria.

Door de versterking van de ingrediënten kwam SPC plots af met een nieuwe en, qua tijdsspanne, onverwachte update.


HIGH RISK...

(Afbeelding: SPC High Risk voor ons gebied)

 

Ik en Nenah waren eventjes verbijsterd naar elkaar aan het kijken en we vroegen ons wel af of het een slim idee was om nog verder te jagen.

We zijn uiteindelijk maar stormchasers van België die maar ervaring hebben opgedaan door te jagen in West-Europa, waar de onweders (en ja sorry hiervoor) echt ondermaats presteren dan wat wij hier aan het jagen zijn...

Plus dan nog het feit dat het jaaggebied gekend staat voor zijn slechte zichtbaarheid vanwege de vele bebossing...
We zijn doorgereden, zoals elke stormchaser zou horen te doen, ook al weet hij dat we vandaag mogelijks een heel erg hevige dag tegemoet gaan.

Tornadokansen door SPC: 30% kans...

(Afbeelding: SPC met 30% kans op significante tornado's)

We konden dit echt niet laten gaan.

We zijn doorgereden richting Alexandria via de gewone Highway en later ook terug eventjes de Interstate I49.
Maar dan was het daar.
De initiatie voor ons gebied.
Onweershaarden begonnen op te komen op de radar.
Je zag onmiddelijk dat het serieus ging worden, want de onweershaarden kregen zo goed als onmiddelijk windscheerings gerelateerde eigenschappen.

(afbeelding: GrLevel3, de initiatie was er snel en op de neerslagcomposiet was het duidelijk dat we deze initiatie niet mochten laten voorbijgaan)

We stonden op amper een kilometer van de I49 om eventueel terug te keren richting Lafayette en we hadden een optie om ook oostwaarts te rijden.

We konden ook maar de radarbeelden gebruiken ter indicatie, want er hing nog steeds een lage bewolking en dat was echt enorm storend om mooie structuren te zien zoals de toppen van de onweershaarden.
Toch stonden we wel degelijk goed gepositioneerd.

En toen ging het plots wel heel snel!

De onweershaard dat we bij Oakdale aan het volgen waren op radar begon door te draaien.

(Afbeelding: GRLevel3 Oakdale kreeg een roterende onweershaard over zich heen)

We waren dan al aan het doorduwen om naar Glenmora te gaan.

Echter kregen we enorm veel last de bebossing en waren we toch wat aan het twijfelen om door te gaan westwaarts, net omdat we geen goed zicht hadden op het hele gebeuren.
De beslissing om terug te keren en ons te positioneren bij Lecompte werd snel genomen.
Daar konden we beter zicht krijgen op het geheel omdat er daar dan wel weer wat open velden zijn.

En dan ging het snel.

Tornado Warning!

(afbeelding: GRLevel3 Tornado Warning voor Glenmora met een duidelijke haak echo. Wij rijden op de baan ten noorden van Turkey Creek. Zie het cirkeltje)

We waren er dichtbij, maar we kregen door de bebossing echt geen zicht op de tornado, zelfs geen zicht op de base of de onweershaard...

Nog geen twee minuten later, kwam de bevestiging.
De tornado waarschuwing werd op GRLevel3 bevestigd.
Iemand had een tornado gezien en deze doorgegeven aan de bevoegde instanties.

We waren nog altijd dichtbij een tornado waarop we geen zicht hadden...

(Afbeelding: GRLevel3 De waarschuwingsdoos werd dikker ingevuld en de waarschuwing ging van TOR naar TORR wat ook betekent dat de tornado bevestigd is)

Wij reden in een rotvaart richting Lecompte om daar dan te kunnen genieten van open velden.
We hoopten echt keihard dat we de tornado ging kunnen zien, want het zag er toch echt wel een beest van een tornado uit.

We waren ondertussen ook live gekomen op onze facebookpagina.
De kans dat we de tornado gingen kunnen zien was reëel, maar we moesten echt een plaats vinden om hem te kunnen filmen en te fotograferen.

Radar toonde alle eigenschappen aan dat er een tornado aanwezig was.
Maar we werden ook wat verafschuwd van de trekrichting van deze tornado.

We deden keihard ons best om een goede positie te krijgen. 
We waren ondertussenal over Lamourie gereden.
Hetgeen er ging gebeuren was gebeurd.

Tornado Emergency voor Alexandria!!!

(afbeelding: GRLevel3 Tornado Emergency voor Alexandria. De waarschuwingsdoos heeft nu een dubbele lijn en de waarschuwing is van TORR naar TORE gegaan)

 

Echter proberen we ook op een veilige afstand te blijven. 
Op een bepaald moment zijn we eindelijk aan wat velden geraakt waar de zichtbaarheid echt goed was tegenover de onweershaard.
En daar konden we zoals verwacht de tornado zien, maar hij zat ook wel degelijk wat te ver van ons verwijderd, waardoor we hem niet zo goed konden zien.

 

(afbeelding: De tornado die van Glenmore naar Alexandria trok. Foto door Demunster Nenah)

Vanop deze positie werden wij door hevige inflow winden vooruit geduwd.
Teken dat de tornado en onweershaard zekerlijk nog kon en wou doortrekken, wat dan ook de Tornado Emergency rechtvaardigt.

We reden door tot Alexandria.
De cell trok door naar bebost gebied en laat dat net staan dat we nog niet durven doorrijden.
Ook was de rotatie wat verdwenen uit de supercel, waardoor we eventueel wilden wachten op een nieuwe supercel met tornadopotentieel.

Fout gegokt.
De onweershaard dat wij eerst aan het achtervolgen waren, was plots weer aan het roteren gegaan.
Uiteindelijk hebben we toch besloten om die terug te achtervolgen.

We kamen uit in het dorpje van Jena (Louisiana).
Daar zagen wij ondermeer enkele omvergewaaide bomen en een metalen toren die tegen de vlakte was gegaan door hoogstwaarschijnlijk tornadische winden.

Net ten noorden van Alexandria ontstond er terug een nieuwe supercel met terug een rotatiekenmerk.
Deze onweershaard bracht opnieuw een tornado waarschuwing met zich mee en terug werden wij door de twijfel om terug naar de tornado waarschuwing in te rijden.
Reden zijn terug dezelfde. 
Terug veel bebossing en zo goed als geen zicht op de onweershaard en de tornado...

En alweer vreesden we dat het dorpje, waar wij amper 10 minuten geleden doorgereden waren, in het pad van de tornado zat.
Terug was dit geen onbevreesde gedachtengang, want er werd alweer een Tornado Emergency uitgevaardigd door de NWS.
Ditmaal voor Jena...

(afbeelding: GRLevel3 met de Tornado Emergency voor Jena, noteer dat we volgens GRLevel3 heel dicht bij de tornado waren, maar waren we door dataverlies gehinderd in het volgen van deze supercel)

Uiteindelijk moesten we de chase staken.
Het werd al wat laat en we wilden nog helemaal terug gaan naar Fort Morgan (Alabama) met een 6 uur durende rit voor de boeg.
De setup voor de dag erna was als moderate geschaald voor de lijn die zich nu ten westen van ons bevond.
Die zou de dag erna nog in alle hevigheid losbarsten met tornadomogelijkheden.

Echter de dag erna werd deze situatie al terug naar beneden gebracht tot een enchanced situatie.
We zijn wel nog degelijk achter deze lijn proberen te gaan en we werden voornamelijk volledig uitgeregend door deze squall line.


Desalniettemin hebben we nog plezier beleefd aan de vele uren dat nu al gechased hebben en we zijn klaar voor de situatie van morgen die nu als moderate geschaald wordt.

Hiervan zal normaal gezien ook een blog komen.

 

Delbeke Gilles